So far, so good! By Bruno

I’m writing this post next to the kitchen, while Katy is preparing a
lemon drizzle cake. Wonderful smell!
So this post marks the middle of our expedition: day 12 out of 24
working days. So far the results have been extremely promising, by far
surpassing my expectations. At this point, we have completed all the
planned stations and are now going ahead with “bonus – only” work to
satisfy our curiosity, and fill more knowledge gaps. It definitely is a
strong asset to be able to make decisions on the spot, taking our most
recent experience into account to choose the most interesting sites we
will visit next. We now have a list of candidate stations in contrasting
conditions to work on.

Here are a few figures, at this stage, I would like to share with our
followers:

Crew: 3 members + 9 scientists: aged 25 to 45 (I’m the oldest :))
12 sampling days
112 gear deployments
975 samples
131 distinct scientific names sampled
21 scuba dives
1711 litres of fuel used
805.59 nautical miles covered
24 home-baked cakes, all eaten
161 beer cans
1200 Gb of video recordings
250 specimens macro-photographed

All is not perfect of course. My biggest frustration relates to constant
electronic failures from our ROV (Remotely Operated Vehicle) systems.
Even if I embarked two different models (one of them as a backup), both
had failures that forced us to significantly lower the ambition level
for our habitat mapping project. We still managed to fix one of the
ROVs, which we can still use to scout underwater/seafloor conditions
before we deploy our divers and sampling gear, and also for taking nice
video footage for our documentary.

This is my first experience as an expedition leader, and I’m really
enjoying this moment. Its still a bit early, but I think we will be
making a strong impact, especially in the direction of limiting our
environmental footprint as scientists. The B121 team impresses me
everyday, all the members are dedicated to the work, creative and
collaborating together in an excellent spirit. Each night when we
debrief, I have the impression the day has lasted for a whole week, as
so much work and exciting discoveries were made. Each station we visit
tells a different story and unveils some of the unknowns we are after.
We are gathering a lot of samples and new information, and it will take
a long time to process everything, but I’m really happy with what we
have achieved together so far.

Stay tuned!

Bruno

2 Replies to “So far, so good! By Bruno”

  1. Beste expeditieleden,

    sinds ik in contact kwam met Johan Lambrechts’ boek over Antarctica, ben ik meer en meer gefascineerd geraakt door de poolgebieden, in de eerste plaats Antarctica zelf, waardoor ik een appetijtelijke honger aangekweekt heb naar kennis hierover. Als freelance filmmaker en audiovisueel kunstenaar inspireert dit gebied mij in al zijn aspecten bijzonder wegens zijn hoogst tot de verbeelding sprekende ruwe grootsheid, schoonheid en onherbergzaamheid en ontdekkingsgeschiedenis en groeit het verlangen en plan elke dag wat meer om er een artistiek werk uit te puren. Het idee is om een auditief en visuele totaalervaring te scheppen die de kijker verdwaasd achter laat wegens de overweldigende impressies maar tevens ook aan het denken zet, bewust maakt voor de Aarde en haar huidige bedreigde klimaat.

    Om die redenen hierboven vernoemd, waag ik het om een verzoek te doen. In jullie laatst geplaatste status lees ik “At this point, we have completed all the
    planned stations and are now going ahead with “bonus – only” work to satisfy our curiosity, and fill more knowledge gaps.” waardoor ik me gestimuleerd voel zelf een voorstel te doen (mits jullie het al niet zelf toepassen.)
    Het betreft macrofotografie van ijskristallen. Ik vroeg me af of er tijd en interesse bestaat om ook een aantal ijskristallen te fotograferen of te filmen (al dan niet in veranderd proces), waarvan ik dan enkele van de resultaten zou mogen gebruiken in het beoogde artistiek werk waarover ik spreek.
    Macro fotografie van ijskristallen is reeds vindbaar maar het is er mij juist te doen om authentieke Antarcticaanse ijskristallen te kunnen weergeven.
    Het gaat er mij om tekens en boodschappen van de huidige Aarde zelf te doen spreken in mijn werk.

    Bij deze zal ik mijn bericht en vraag hier afronden, en rest mij enkel jullie nog een fantastisch en vruchtbaar 2de deel van deze expeditie te wensen. Met bijzondere groeten aan Francesca Pasotti, die ik reeds een enkele maal contacteerde via Facebook, één dag voor jullie vertrek.

    Katja Louisa Stonewood
    Antwerpen/Oostende

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *